Hoy se cumplen 174 años de la defensa del Castillo de Chapultepec (Artículo y videos)
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13 de septiembre de 2021

 

Es la superación de dificultades lo que hace héroes.
Louis Pasteur

Este 13 de septiembre, se cumplen 174 años de la defensa del Castillo de Chapultepec por unos cuantos soldados y cadetes, los que dieron su vida en defensa de la patria, se recuerda principalmente a aquel cadete que tomó el lábaro patrio y se lanzó al vacío envuelto en él.

El cerro de Chapultepec (vocablo náhuatl formado por las voces: Chapol = chapulín y Tepec = cerro), ha tenido diferentes funciones: en la Época Prehispánica fue un lugar sagrado para los aztecas o mexicas, de sus albercas y manantiales se obtenía agua dulce. En la Época Colonial se convirtió en un adoratorio dedicado a San Miguel, el cual se encontraba en la cima del cerro. También sirvió de finca de descanso de los virreyes de la Nueva España.

La construcción del Castillo en el cerro de Chapultepec se inicia en 1785 por órdenes del Virrey Bernardo de Gálvez y el Castillo ha pasado por diversos usos: en 1843 se instala el Colegio Militar. En 1847 ocurre el asalto al Castillo por las tropas norteamericanas, de 1864 a 1867 fue la residencia de Maximiliano de Habsburgo. Desde 1872 hasta 1939 sirve de residencia presidencial. De 1881 a 1916 se establece el Colegio Militar.

En el Castillo de Chapultepec han ocurrido varios acontecimientos: en 1913 Madero sale del Castillo con rumbo a Palacio Nacional en la que se conoce como Marcha de la lealtad. En 1939 El presidente Lázaro Cárdenas emite un decreto por el cual el Castillo de Chapultepec deja de ser residencia presidencial para convertirse en museo. Fue en 1944 cuando se inaugura el Museo Nacional de Historia, el que se conserva hasta la actualidad.

Fue el 13 de mayo de 1846 cuando los Estados Unidos le declaran la guerra a México, con la intensión de apoderarse de la Alta California, Nuevo México y otros territorios del norte del país. Después de derrotar a las fuerzas mexicanas en los estados de Coahuila, Chihuahua, Nuevo León y Tamaulipas, la ofensiva norteamericana se desplazó hacia el Golfo de México y en marzo de 1847 desembarcó en el Puerto de Veracruz e inició la marcha hacia la capital. Tras vencer a los mexicanos en Veracruz y ocupar Puebla sin resistencia llegaron al Valle de México.

La madrugada del 20 de agosto derrotaron al ejército que comandaba el general Valencia y más tarde asaltaron al convento de Churubusco. El 8 de septiembre los invasores se apoderaron del Molino del Rey, para ir al último reducto militar mexicano en su camino a la Ciudad de México: el Castillo de Chapultepec, sede del Colegio Militar en el que se encontraban más de 50 cadetes.

La defensa del Castillo fue confiada al general Nicolás Bravo, antiguo insurgente; sin embargo, el general solo contaba con 800 soldados para defender la fortaleza contra los más de 7 mil soldados de EU. El general Bravo dio la orden que los cadetes menores de edad se retiraran, pero la mayoría no lo hizo.

La madrugada del 12 de septiembre de 1847 las baterías estadunidenses iniciaron un intenso bombardeo sobre el Castillo, el efecto fue devastador. Al anochecer el general Bravo solicitó al Presidente Santa Ana refuerzos, petición que fue negada. Al amanecer del día 13 nuevamente bombardearon el Castillo, pero a las nueve de la mañana el fuego cesó, y los soldados estadunidenses iniciaron el ascenso al cerro, por la parte oeste.

La lucha se libró cuerpo a cuerpo, los mexicanos combatieron con fiereza, pero los invasores ganaban terreno y lograron llegar al Castillo por el lado occidental. Abajo del cerro, del lado oeste, el Batallón de San Blas al mando del coronel Felipe Santiago Xicoténcatl, se batió contra las fuerzas que comandaba el general Pillow, quien recibió una herida que más tarde le causaría la muerte.

Al terminar la batalla, desconocidos llevaron el cadáver del coronel Xicoténcatl a la iglesia de San Miguel Chapultepec envuelto en la bandera de su batallón. Al llegar los norteamericanos al Castillo sólo unos cuantos soldados y cadetes permanecían en el edificio.

En defensa del Castillo de Chapultepec figuraron otros cadetes, además de soldados y civiles a quienes la historia debe honrar. Fueron heridos en el asalto el subteniente Pablo Banuet y los alumnos de fila Andrés Mellado, a quien un proyectil le arrancó la lengua; Hilario Pérez de León, quién perdió un brazo y Agustín Romero. Los demás cadetes salvaron la vida, aunque cayeron prisioneros junto con el director del Colegio, profesores y empleados.

La historia guarda memoria, muy en especial, de seis cadetes a quienes recordamos como los Niños héroes, Vicente Suárez (14 años); Francisco Márquez (13); Fernando Montes de Oca (18); Juan de la Barrera (19); Agustín Melgar (18); Juan Escutia (20), el más conocido de los Niños Héroes, del cual se dice que se lanzó con la bandera de México desde lo alto del Castillo de Chapultepec.

El ejército estadounidense tomó la bandera y la llevó como trofeo. Estuvo expuesta en la Academia Militar de West Point durante cinco años y fue retirada. Fue hasta 1952 que el gobierno del país vecino la devolvió a México con otras banderas sustraídas.

Fue el Presidente Benito Juárez el primero en honrar oficialmente la gesta de los Niños Héroes, al decretar el 13 de septiembre día de luto nacional, en memoria de los cadetes que murieron en el Castillo de Chapultepec.

Justo homenaje en este su día.

Jorge A. Rodriguez y Morgado (Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.) ingeniero y comunicador. Conduce el programa conoSERbien en sabersinfin.com
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