Willoughy D. Miller, primer microbiólogo oral de la historia (Artículo)
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28 de marzo de 2018

Nació en Alexandria, Ohio en 1853 y estudió matemáticas y física en la Universidad de Michigan. Viajó a Edimburgo para continuar sus estudios, pero los problemas financieros lo llevaron a mudarse a Berlín, donde fue asistente de un dentista estadounidense, Frank Abbot.

Más tarde, se interesó en la profesión del Dr. Aboot, Miller regresó a los Estados Unidos para entrenarse como dentista en el Pennsylvania Dental College. Este colegio se fusionó con el Departamento de Odontología de la Universidad de Pensilvania en 1878, y Miller fue uno de los miembros de la primera clase que se graduó en 1879.

Después de graduarse, Miller regresó a Berlín donde trabajó en la oficina dental de Abbot y persiguió su interés en la emergente ciencia de la microbiología. En sus últimos años, fue nombrado Decano de la Facultad de Odontología de la Universidad de Michigan en 1906, pero murió en 1907 después de una operación de apendicitis, antes de asumir el cargo.

Miller trabajó durante la edad de oro de la microbiología. Pasteur había descubierto que las bacterias pueden fermentar azúcares en ácido láctico, y otro francés, Emil Magitot, demostró que la fermentación de azúcares podía disolver los dientes en el laboratorio. Las bacterias se habían observado dentro de la dentina cariada por Underwood y Miles en 1881, y estos investigadores también propusieron que los ácidos bacterianos eran necesarios para eliminar el mineral de los dientes.

Fue en este contexto que Miller desarrolló su investigación microbiológica oral, y pronto fue nombrado profesor de Odontología Operativa en la Universidad de Berlín. Trabajó en el laboratorio microbiológico de Robert Koch en Berlín y comenzó numerosos proyectos de investigación que introdujeron principios biológicos modernos para la odontología.

En 1890, Miller formuló la teoría quimios parásita de la caries. Esta teoría sostenía que la caries es causada por ácidos producidos por bacterias orales después de la fermentación de azúcares. Los principios de la teoría de quimios parasitaria se vieron reforzados por las descripciones de la placa bacteriana en las superficies dentales de forma independiente por GV Black y por JL Williams en 1898.

La biomasa de la placa ayuda a localizar los ácidos en la superficie del diente y evita la dilución por la saliva. Miller pensó que ninguna especie de bacteria podría causar caries. Esta idea fue suplantada en la década de 1950 cuando se estableció el papel de streptococcus mutans como un patógeno primario en la caries.

Una segunda gran contribución de WD Miller fue la teoría de la infección focal. Miller propuso que los microorganismos orales o sus productos tienen un papel en el desarrollo de una variedad de enfermedades en sitios extraídos de la cavidad oral, que incluyen abscesos cerebrales, enfermedades pulmonares y problemas gástricos.

Aunque Miller no sugirió la eliminación de los dientes para eliminar el foco de infección y abogó por tratar y rellenar los conductos radiculares, la eliminación completa de los dientes se convirtió en una práctica aceptada.

Dado que esto rara vez produjo un beneficio positivo para la salud, el concepto de infección focal oral perdió gradualmente credibilidad. Sin embargo, en los años ochenta, los estudios epidemiológicos comenzaron a indicar una asociación entre la enfermedad periodontal y la enfermedad arterial coronaria, y pronto siguieron las asociaciones con otras afecciones sistémicas graves.

Ahora se acepta generalmente que las bacterias orales pueden tener acceso sistémico y causar enfermedad en sitios remotos, o causar una perturbación general del sistema inmune que conduce a la enfermedad. Una vez más, las contribuciones de Miller han demostrado ser correctas.

Museo de Odontología de la BUAP.

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