¿ES EL ESTRÓGENO ÁNGEL PROTECTOR DEL CEREBRO?
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Acción protectora de los estrógenos contra las enfermedades degenerativas del sistema nervioso.

Se han propuesto dos mecanismos básicos mediante los cuales los estrógenos actúan para prevenir las enfermedades degenerativas del sistema nervioso; uno de ellos es la inducción del establecimiento de las sinapsis mediante las cuales las células del sistema nervioso se comunican, el estrógeno actúa particularmente en las neuronas del Hipocampo región del cerebro donde se forma la memoria nueva en memoria de largo plazo. El otro mecanismo mediante  el cual el estrógeno previene la enfermedad es la protección de las neuronas que producen acetilcolina, neurotransmisor que transmite los mensajes nerviosos a través de las sinapsis y que especialmente importante para la construcción de memorias recientes.

Ambos mecanismos de la acción protectora de los estrógenos contra la enfermedad de Alzheimer han sido avalados por estudios experimentales en ratas de laboratorio. En 1994 Catherine Woolley y Bruce McEwen encontraron que la ovariectomía a ratas provoca rápidamente la disminución del número de dendritas en el hipocampo lo cual puede prevenirse con la administración de estrógenos (6), por otra parte Mehervan Singh, James Simpkins, han demostrado que la administración de estrógenos a ratas incrementa la Acetilcolintransferasa enzima necesarias para la síntesis del neurotransmisor acetilcolina, este mismo grupo de científicos ha reportado un incremento en las capacidades mentales y una capacidad mayor para aprender en las ratas tratadas con estrógenos en comparación  con las ovariectomizadas sin tratamiento estrogénico en las cuales se incrementa la acetilcolina (7), neurotransmisor responsable de la transformación de la memoria de corto plazo en memoria de largo plazo (8).

Los estrógenos y la producción de acetilcolina.

Meharvan Singh y sus colaboradores, en el mismo año, reportaron importantes diferencias en la concentración del factor de crecimiento nervioso que protege la integridad de las neuronas colinérgicas del cerebro, así como la síntesis de la acetilcolina la cual ha sido involucrada, como se mencionó anteriormente, en los procesos de aprendizaje y de memoria reciente.

Las ratas ovariectomizadas en las cuales los estrógenos disminuyen en forma muy importante el factor de crecimiento nervioso, disminuye cerca del 45% en un periodo de tres meses, esta disminución del factor de crecimiento nervioso, ha sido relacionado directamente con una disminución en los niveles de acetilcolina en el cerebro y el hipocampo y con una reducción en las habilidades mentales del sujeto, para aprender o recordar eventos importantes necesarias para conservar la individualidad. Al mismo tiempo una disminución en los niveles de estrógenos provoca una marcada disminución del número de sinapsis en el hipocampo. Finalmente es importante mencionar que todos estos estudios en rata han sido extrapolados a humanos y se ha demostrado que los estrógenos tienen efectos muy importantes a nivel cerebral y que podrían ser la esperanza para el tratamiento de las enfermedades degenerativas del sistema nervioso.

Referencias

  1. Lemini Guzmán, C. Jiménez Orozco A. y Canchola Martínez E. Estrógenos, En Farmacología Médica. Nicandro Mendoza. Editorial Médica Panamericana 2008 México, D.F.
  2. Turner PR, O’Connor K. Tate WP, Abraham WC. (2003). Roles of amyloid precursor protein and its fragments in regulating neural activity, plasticity and memory. Prog Neurobiol 70 (1):1-32.
  3. Turner PR, O’Connor K. Tate WP, Abraham WC. (2003). Roles of amyloid precursor protein and its fragments in regulating neural activity, plasticity and memory. Prog Neurobiol 70 (1):1-32.
  4. Roqaeva E y col. 1998 JAMA 19.280 614-61.
  5. Bebo BF Jr, Dehghani B, Foster S. Kurniawan A, López FJ, Sherman LS. Treatment with selective estrogen receptor modulators regulates myelin specific T-cells and suppresses experimental autoimmune encephalomyelitis. Glia. 2008 Nov 20.
  6. Woolley CS, McEwen BS. Estradiol regulates hippocampl dendritic spine density via an N-methil-D-aspartate receptor-dependent mechanism. J Neurosci. 1994 Dec; 14(12): 7680-7.
  7. Simpkins JW, Singh M. More than a decade of estrogen neuroprotection. Alzheimers Dement. 2008 Jan; 41 (1 Suppl 1): S131-6. Epub 2007 Dec 21.
  8. Canchola Martínez E. Neurotransmisores, Atención y Aprendizaje.

 

   *Enrique Canchola Martínez (Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.) es Médico Endocrinólogo. Profesor e Investigador de la Universidad Autónoma Metropolitana-Iztapalapa y Profesor de Anatomía Humana de la Facultad de Medicina de la UNAM. Su Área de interés son los mecanismos de acción de las hormonas en el cerebro.

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