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MEDUSAS, ALGO MÁS QUE ANIMALES MARINOS GELATINOSOS PDF Imprimir E-mail
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María del Carmen Maldonado Monroy   
MEDUSAS, ALGO MÁS QUE ANIMALES MARINOS GELATINOSOS
María del Carmen Maldonado Monroy*


Los visitantes de las playas en ocasiones se topan con las medusas, sorprendentes animales que ocasionalmente constituyen una terrible amenaza que causa irritaciones en la piel, tan dolorosas como una quemadura.  A veces, las medusas proliferan dando una apariencia viscosa al agua de mar que las contiene.

 


¿Qué tipo de animales son las medusas y cómo es su cuerpo?
 
Estos organismos tienen una estructura corporal relativamente sencilla, pero muy eficiente, resultado de la evolución, que las ha convertido en organismos muy exitosos.  Su cuerpo que se asemeja a una sombrilla o a una campana está revestido de unas células epitelio-musculares que constituyen la epidermis y la cavidad gástrica; estas células se llaman “células T” porque tienen las forma de esa letra y gracias a ellas, las medusas pueden realizar movimientos contráctiles que en su conjunto contraen su cuerpo, bombeando y expulsando así agua para poder desplazarse.
 
Estas dos capas de células contienen una masa gelatinosa que se denomina “mesoglea” que es la que le da la consistencia gelatinosa a estos animales.  La mesoglea se encuentra atravesada por unos tubitos que se llaman “canales radiales” que nacen en la cavidad gástrica o “estómago”. La superficie exterior convexa se llama “exumbrela” y la interor “subumbrela”; la cavidad gástrica o estómago se encuentra en el centro y se denomina “manubrio”, en la parte distal del manubrio se encuentra la “boca” que puede ser de una sola pieza o estar ramificada en cuatro lóbulos.  Las medusas tienen tentáculos en el borde de su cuerpo; los tentáculos y a veces el manubrio están cargados con nematocistos.
 
Además de las células T, las medusas tienen células urticantes o “nematocistos” que utilizan para la captura de sus presas.  Los nematocistos pueden ser de tres tipos: 1) pegajosos, que sirven para adherirse al cuerpo de sus víctimas; 2) envolventes, que utilizan para enrollar y enredar a sus presas y 3) penetrantes, que son una especie de pequeños arpones que penetran a sus presas inyectándoles toxinas que las paralizan o matan antes de llevarlas a su boca.

¿Cuántos tipos de medusas hay?

Un primer tipo lo constituyen las hidromedusas (Clase Hydrozoa) incluye a medusas solitarias, medusas coloniales (Orden Siphonophora) y a los hidrocorales.  Las hidromedusas son parientes de las hidras de agua dulce.  Un segundo tipo lo conforman las cubomedusas, cuya campana vista transversalmente es cuadrada y, un tercer tipo lo constituyen las scifomedusas (Clase Schyphozoa) que son consideradas como las verdaderas medusas; son medusas grandes; algunas tienen colores muy vivos y la mayoría producen luz propia, fenómeno conocido como bioluminiscencia.

¿Cómo se desplazan las medusas en el agua?

Con sus movimientos contráctiles, las medusas se desplazan por medio de propulsión con chorros de agua; es decir, cuando se contraen las medusas expulsan el agua desde el interior (espacio subumbrelar).

¿Cómo se reproducen las medusas?

Las medusas que vemos en el agua, constituyen la fase adulta de su ciclo vital; tienen ovarios y testículos (hay medusas macho y medusas hembra) y, los gametos (masculinos y femeninos) son lanzados al agua y es ahí donde se lleva a cabo la fecundación; es decir, las medusas tienen una fecundación externa (por fuera de sus cuerpos).  Después de que los óvulos son fecundados, se producen huevos (o cigotos) y de ahí eclosiona (nace) una larva diminuta, transparente y plana que está rodeada de cilios; a esta larva se le llama “plánula”, posteriormente la larva plánula se deposita en el fondo (sustrato) y se desarrolla como un “pólipo”; este pólipo madura y va sufriendo divisiones transversales (reproducción asexual) y se van desprendiendo formas jóvenes de medusas que se conocen como “Éfira”.  Las éfiras van madurando suspendidas en el agua y, cuando alcanzan la madurez se convierten en medusas aptas para lanzar sus gametos al agua (es decir son sexualmente maduras).

¿De qué se alimentan las medusas?

Se les considera animales carnívoros; la mayor parte de su alimento está constituido por organismos del zooplancton marino (miembros animales del plancton, =plancton animal); también pueden capturar crustáceos de tamaño más grande y peces que pueden atrapar con sus tentáculos (y los nematocistos que tienen en ellos); hay algunos científicos que piensan que las medusas pueden absorber directamente los nutrientes disueltos en el agua a través de las células epiteliales, y de esta manera complementar su nutrición, porque se les ha encontrado en gran número en sitios donde el zooplancton es escaso.

¿De qué tamaño son las medusas?

Su tamaño es muy variable, generalmente las hidromedusas son pequeñas, midiendo desde menos de un centímetro hasta más o menos 7 centímetros. Las cubomedusas miden entre 3 o 4 centímetros de altura; algunas especies alcanzan unos 25 centímetros.  Las scifomedusas son mucho más grandes; algunas pueden alcanzar uno o dos metros de diámetro y sus tentáculos varias docenas de metros; hay registros de tentáculos hasta de 70 metros.

¿Pueden ver a sus presas?

No, porque las medusas no tienen ojos como tales; sin embargo, tienen células fotosensitivas (sensibles a la luz) que se encuentran reunidas en pequeñas cavidades de las células epiteliales y a estas estructuras se les ha llamado “ocelos u ojos simples”.  Con este tipo de estructuras, las medusas sólo pueden percibir diferencias en la intensidad de luz; tal vez pueden percibir siluetas de los organismos que pasan junto a ellas. Las cubomedusas tienen revestimientos que se asemejan a lentes y que hacen más eficiente este tipo de percepción.

¿Las medusas tienen cerebro?

No, pero tienen algunas neuronas parecidas a las de los vertebrados; algunas de estas neuronas tienen muchas fibras nerviosas.  Al parecer, estas neuronas les sirven a las medusas para coordinar sus movimientos contráctiles.

¿Quiénes se alimentan de las medusas?

Las tortugas y algunos peces grandes como por ejemplo los atunes; en Asia los humanos las consumen en ensaladas y galletas.

¿Qué papel desempeñan en el ecosistema?
 

Las medusas son muy importantes porque controlan el número de organismos del zooplancton que consumen, evitando así que el zooplancton acabe con el fitoplancton (organismos fotosintetizadores que residen en el plancton, =plancton vegetal) que es el productor de oxígeno y es alimento de muchos otros organismos; es decir en condiciones normales mantienen el equilibrio de las poblaciones del plancton.  Asimismo, cuando mueren y sus cuerpos se degradan por acción bacteriana, quedan suspendidos nutrientes, vitaminas y proteínas que son utilizados por el fitoplancton y renuevan así los ciclos de producción en diferentes localidades del océano.  Recientemente, se ha descubierto que las medusas pueden ayudar a mezclar el agua de mar por medio de su propulsión con chorros de agua y que la magnitud de esta mezcla es equivalente a la que producen los vientos y mareas (Kwok, 2009), es decir hacen la función de agitadores del agua de mar, mezclando así el oxígeno, los nutrientes y las sustancias disueltos en ella.

¿Por qué proliferan las medusas?

Actualmente, se observa la proliferación desmedida de estos organismos y las causas pueden ser diversas.  La sobrepesca de animales que las consumen puede ser una de las causas, al desaparecer éstos como sus depredadores, pues ellas proliferan; otra causa puede ser también la sobrepesca de peces que consumen el mismo zooplancton y que compiten con ellas por este alimento, al disminuir o desaparecer estos peces, ellas cuentan con más alimento y sobreviven más.  El calentamiento global parece estar asociado también a su proliferación, al aumentar la temperatura del agua, aumenta su metabolismo, su maduración y también su tasa reproductiva.  La disminución de las lluvias también puede ser otra de las causas, porque al llover disminuye (por dilución) la salinidad del agua marina superficial; al bajar la salinidad, el agua es menos densa y las medusas tienden a hundirse y mueren porque en el fondo no encuentran el alimento suficiente para subsistir; cuando disminuyen las lluvias ellas proliferan.

¿Tienen utilidad para el hombre?

Sí, al parecer ahora que han proliferado en algunas costas y que comienzan a ser consideradas como una plaga, se está estudiando su posible aprovechamiento como abono en cultivos agrícolas; en la industria cosmética, porque tienen una gran cantidad de colágena que es una proteína que le da elasticidad y firmeza a nuestra piel.  Como alimento para el consumo humano, ya en Asia se consumen y pueden ser muy benéficas porque tienen el 95% de agua y el 5% restante, son proteínas (incluyendo la colágena); las medusas no tienen colesterol y por ello se ha pensado que pudiesen ser un buen alimento.

¿Representan un riesgo si proliferan demasiado?

Si sigue la sobrepesca desmedida de los peces que consumen zooplancton (que es su alimento principal), si el ambiente se deteriora con algunos contaminantes (ejemplo detergentes); si el sobrecalentamiento global aumenta y disminuyen los ciclos de lluvias, entonces, las medusas pudiesen llegar a ser un problema serio; porque además entre el zooplancton que ellas consumen se encuentran muchas larvas y juveniles de peces que son apreciados para el consumo humano y si hay una proliferación excesiva de medusas pues estos peces (e inclusive otros crustáceos) ya no llegan a crecer para ser entonces aprovechados para el consumo humano, es decir la pesca de muchas especies pudiera colapsarse.

¿Qué podemos hacer para controlar a las medusas?

Disminuir el vertimiento de contaminantes que van a dar al mar, por ejemplo, abonos químicos y detergentes que causan eutroficación (alta concentración de nutrientes) y la proliferación de bacterias, plancton y pequeños crustáceos; esto aparentemente es bueno, pero cuando hay una sobre producción del zooplancton que es el alimento de las medusas, ellas proliferan demasiado y el equilibio natural se rompe.

Otra acción que podemos hacer es tratar de disminuir la emisión de CO2 y gases de invernadero a la atmósfera, para que el calentamiento global vaya disminuyendo.

Evitar la sobre pesca, para que los peces que compiten por el alimento con las medusas no desaparezcan.

Cuidar y preservar a las tortugas marinas cuyo componente principal en su dieta son precisamente las medusas.

En equilibrio las medusas y otros organismos son benéficos al ecosistema, tenemos que cuidar que este equilibrio no se rompa.
 

* María del Carmen Maldonado Monroy es Bióloga con estudios de posgrado en Ciencias del Mar; labora en el Departamento de Hidrobiología de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) Iztapalapa. Su área de Investigación es sobre el Zooplancton e Ictioplancton Marinos.


Lecturas recomendadas
:
  • Barnes, R.D. 1990. Zoología de los invertebrados. México, D. F.: McGraw-Hill : Interamericana. 957 pp.
  • Cognetti, G., Sarà, M., & Magazzù, G. 2001. Biología Marina. Barcelona: Editorial Ariel. 619 pp.
  • Kwok, R. 2009. Jellyfish help mix the world's oceans. Nature News, doi:10.1038/news.2009.745.
  • Levinton, J.S. 1995. Marine Biology. Function, Biodiversity, Ecology. Oxford: Oxford University Press. 420 pp.
  • Meglitsch, P. 1978. Zoología de invertebrados. Madrid: H. Blume.

Más de la obra de María del Carmen Maldonado Monroy:

Comentarios (47)
  • natividad pérez
    :shock: :shock: HOLA CARMEN ME AGRADÓ TU INFORMACIÓN ACERCA DE LAS MEDUSAS, ES UNO DE MIS FAVORITOS DEL MAR.
    POR FAVOR PODRAS INFORMAR ACERCA DEL CABALLITO DEL MAR.
    GRACIAS
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas, algo más que animales marinos gelatinosos
    Hola Naty, muchas gracias por tu comentario, no olvidaré tu recomendación. Gracias y saludos. Atte., María del Carmen
  • diego  - medusas
    :) me gusto todo lo de las medusas ;
  • Anónimo  - fAnTasTiiCoO
    [color=fuchsia][/color][size=medium][/size]inCrEiBlEe wOoO :woohoo: YoO ZoI BiOlOgA I Laz MdUzAz zOn AlGoO ZoRpRnDeNtE!!!!! :P
  • grecia karime raygoza  - medusas y algo mas
    gracias carmen tengo 5 años y me toco exponer de medusas y gracias a esta informacion acomplete todas mis preguntas aunque se me complica un poco la pronunciacion pero todo esta muy interesantes me daban miedo pero ahora veo que hay mucha variedad y tienen muy bonitos colores mi preferido es el rosa bye
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas, algo más que animales marinos gelatinosos
    Hola Diego

    Muchas gracias, qué bueno que te haya gustado este artículo.

    Saludos. María del Carmen
  • Belen  - hola!!!
    esta muy bueno esto sobre las medusas,mira yo tengo que hacer un trabajo practico para biologia y me viene re bien.lo unico que la letra es bastante pequeña!!! muchas gracias...
    besos
  • andre alejandra raygoza  - las medusas
    esta muy chila la informacion muy importante sirve mucho vi algunos videos en you tube y son bonitos sus colores y son enormes asen cosas macnificas me gusto mucho la informacion tengo 10 años y esta muy padre bueno bye.
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola Andre Alejandra, qué bueno que te gustara este artículo sobre las medusas, todos los organismos en la naturaleza son muy interesantes. Saludos. María del Carmen
  • andre alejandra raygoza  - las medusas
    [i][/i][size=x-large][/size]bueno esta bien chilo :cheer:
  • said  - excelente
    hola!,
    tengo 9 años, y esta muy completa la informaciòn y ràpida, resolvi mi tarea.
    gracias. :)
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola Said, qué bueno que te interesó este artículo sobre las medusas y que hayas podido resolver tu tarea. Saludos. María del Carmen
  • sheesiii  - perfeectooo
    :) me encantooo tu infoormación sos una capa y me ayudasteee muchooo gracias a vs no voiii a tener un unoooo :woohoo:
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola Sheesiii

    Qué bueno que te interesó aprender sobre estos organismos. Saludos. María del Carmen
  • TaMii  - wOow
    woOw estA de Lookura :silly: graxx mee encAAntoO :woohoo: me SiRvIOo MuCHoTeE
    eN Mi TArEa PeRoO ClArO Me fAlTo eL TiPo De eKoSiTeMa :dry: pErO AsI tA bN ;)
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola Tamii,

    Qué bueno que te sirvió esta información. Saludos. María del Carmen
  • betania  - me facino
    me gusto mucho todo lo que dices ahi...sobre todo lo que dices de la proliferacion... una pregunta son de distinto sexo o son del mismo toda. :???? :?: :D chaito y :kiss:
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Respondiendo a tu pregunta, se dividen en medusas macho y medusas hembra y cada cual lanza sus gametos (óvulos y espermatozoides respectivamente) son lanzados al agua y es ahí donde se lleva a cabo la fecundación o sea que la fecundación es externa a sus cuerpos. También se reproducen (como complemento) de manera asexual en su fase de “pólipo" el cual sufre divisiones transversales; de estas divisiones se desprenden medusas poco desarrolladas que se llaman éfiras; cuando éstas alcanzan su estado adulto como medusas ya se pueden reproducir lanzando los espermatozoides los machos o los óvulos las medusas hembras al agua y así se completa el ciclo de vida de estos animalitos.

    Espero haber respondido a tu pregunta, saludos. María del Carmen
  • maria silvana  - las medusas
    uyyyyyyyyyyyy las medusas son animales venenosos :evil: savian :s :X :angry: :( [color=fuchsia][/color][size=large][/size]
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola María Silvana

    No todas son venenosas, dependiendo de las especies, las hay mortales y algunas solo provocan irritación y cierto ardor en nuestra piel; depende también de la sensibilidad de las personas. Son mecanismos que sirven para atrapar a sus presas. No hay que asustarnos tanto, pero cuando veamos que abundan en la playa tenemos que tener precaución. Saludos. María del Carmen
  • Aurora  - Gracias
    Un muy buen artículo, muchas gracias por usar un lenguaje tan asequible y ser tan específica.

    Un saludo

    Sigue así!
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola Aurora, Muchas gracias por interesarte en este tema. Saludos. María del Carmen
  • dani
    esta muy buena la informacion.... B) jeje :D :) :P :!: :!:
  • Anónimo
    Gracias me ayudaron en mi trabajo practico
  • anonimo  - muy bueno
    esde mucha informacion tu trabajo es muy bueno
  • anonimo  - q clace d animal es la medusa
    queria saver q clace d animal es la medusa
  • anonimo  - ayuah!
    necesito saber ¿cómo se sabe cuando una medusa es hembra o macho? :D ayudenmeh porfa!
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    A simple vista no se puede saber si una medusa es hembra o macho, sólo se puede saber cuando son medusas maduras y sus gónadas ya están bien desarrolladas y el análisis tendrá que ser por medio de un análisis microscópico; a simple vista no se puede.

    Saludos. María del Carmen
  • mcmm@xanum.uam.mx  - Medusas
    Hola, las medusas son animales invertebrados del Phylum Cnidaria y son organismos marinos que se alimentan de otros animales que viven en el mar.

    Saludos. María del Carmen
  • luzma  - medusas
    gracias por escribir este articulo ya que me ayudo mucho en la TAREA de mis hijos
  • PAULA CAMILA  - GENIAL =)
    GENIAAAL ESTA INFORMACION ,ESTABA ABURRIDA Y ME PUSE A VER LAS MEDUSAS Y ME ENTRETENI MUCHO LEYENDO ESTA INFORMACION YA QUE APRENDI ALGO NUEVO,, SALUDOO Y MUY BUENA LA EXPLICACION !!

    SUERTEEE !!
  • lolis XD  - hola XD
    su infor macion esta buena y todo eso pero ¡por que no esta alos cuantos años es adulta!
    eso me molesta mucho grrrrrrrrrrrrrrrrrrr ademas esta pagina yo la considero ¡MALISIMA!
    =P
  • Anónimo
    como se llama el mecanismo de desplazamiento de las medusas?
  • nicolas  - medusas
    quisiera saber si podrias ablar sobre como mantiene el equilibrio las medusas
  • juan pablo  - comentario
    Trabajo en una plataforma en el mar de la XI region de aysen chile que se dedica al cultivo de salmones y siempre veo medusas de todos tamaños y me entro curiosidad por este ente marino po lo que busque informacion y me parecio clara amigable didactica y entendible, muchas gracias por la informacion, saludos desde el mar de la region de aysen, Chile
  • ESTER LA SABELOTODO  - que tipo de medusas hay en la II región de chile
    yo iré de vacaciones a urco que queda en la II región de Chile y quería saber si hay medusas peligrosas , quiero saber que tipo de medusas hay , me podrían mandar las fotos o los nombres de las medusas , para buscarlos en google y ver si son peligrosas y podre tratar de evitarlas y le diré a los demás que no las toquen o pisen , seria una gran ayuda de ustedes si me me dicen , gracias :D
  • ESTER  - que tipo de medusas hay en la II región de chile
    yo iré de vacaciones a urco que queda en la II región de Chile y quería saber si hay medusas peligrosas , quiero saber que tipo de medusas hay , me podrían mandar las fotos o los nombres de las medusas , para buscarlos en google y ver si son peligrosas y podre tratar de evitarlas y le diré a los demás que no las toquen o pisen , seria una gran ayuda de ustedes si me me dicen , gracias :D
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